El Delta de l’Ebre és la localització d’un producte de proximitat omnipresent a la gastronomia catalana: l’arròs del Delta de l’Ebre.

Situat a Tarragona, El Delta de l’Ebre és el tercer delta més important del Mediterrani, desprès dels deltes del Nil i del Roine. La seva extensió avarca més de 32000 hectàrees, dedicades en la seva gran majoria al cultiu de l’arròs. Al Delta de l’Ebre es cultiven cada any al voltant de 135 mil tones d’arròs, pel que podem considerar al Delta de l’Ebre com una de les majors despenses d’arròs del Mediterrani.

Les qualitats i virtuts de les varietat d’arròs del Delta de l’Ebre el fan un producte de proximitat molt apreciat pels grans xefs de la gastronomia mediterrània.arrozales-del-delta-del-ebro

 

Història del cultiu de l’arròs al Delta de l’Ebre

El cultiu de l’arròs del Delta de l’Ebre és bastant recent. Va començar a desenvolupar-se al segle XIX desprès de l’obertura dels canals de l’Ebre (els anomenat canal de la dreta i canal de l’esquerra). Aquests canals van permetre inundat les terres del Delta amb aigua dolça procedent de l’Ebre per facilitar així el cultiu de l’arròs. I així va ser com el sistema de cultiu de l’arròs es va convertir en el nucli central de la vida del Delta de l’Ebre, donant feina a la majoria dels habitants del Delta, i inclús d’altres regions de la Península.

En aquells temps el cultiu de l’arròs es realitzava a mà amb l’ajuda d’estris tradicionals i d’animals: des del plantat, passant per la fase de guano, l’escardat i per últim la sega.

Actualment aquests processos es realitzen amb mètodes industrials. Tot i que existeixen encara petites explotacions que segueixen mètodes tradicionals, ajudant així a la promoció de la cultura del cultiu arrosser.

 

 

Com es cultiva l’arròs del Delta de l’Ebre?

El cicle del cultiu de l’arròs comença al mes d’abril i culmina al mes de setembre amb la sega de l’arròs.

camps-arròs-delta-de-ebre
Camps d’arròs al Delta de l’Ebre

 

A finals de cada any es tanquen les comportes de les sèquies, deixant els camps inundats d’aigua, per a que es vagi evaporant. A finals de febrer, es comença a treballar la terra, ja assecada, per preparar-la pel nou cultiu. A l’abril es tornen a obrir les comportes de les sèquies i es tornen a inundar els camps per procedir posteriorment, al juny, a la plantació de l’arròs. I al setembre es procedeix a la recollida d’aquest tan esperat cereal.

 

Varietats d’arròs del Delta de l’Ebre i les seves diferències

L’arròs del Delta de l’Ebre és un producte DOP (Denominació d’Origen Protegida) i s’engloba dins la categoria comercial “Extra”. Totes les varietat procedeixen de l’especie Oryza Sativa, L. Aquestes varietats son: Bahía, Tebre, Fonsa, Gleva, Montsianell i Bomba.

Totes aquestes varietats cultivades al Delta de l’Ebre es caracteritzen per la seva gran qualitat, l’homogeneïtat en els seus grans, i per posseir una gran uniformitat a l’hora de la seva cocció. La gran capacitat d’absorció de sabors d’aquests grans d’arròs els fa excel·lents productes per la gastronomia.

Les varietat Tebre, Fonsa i Bahia són pràcticament iguals en quant a producte final es refereix. Només presenten algunes diferències en les fases del cultiu d’aquestes.

La varietat d’arròs que presenta més diferències davant les altres és el famós arròs Bomba, ja que necessita moltes més cures que la resta de varietats durant el seu cultiu. A més, és una varietat de la que se’n treu molt poca producció en comparació a la resta de varietat (només quatre tones per hectàrea). Totes aquestes característiques van propiciar que l’arròs Bomba arribés pràcticament a la seva extinció, però gràcies a les seves grans virtuts i a l’augment de la demanda ha tornat a cultivar-se de nou.
receptes-tradicionals-catalanes-amb-arròs-del-delta

 

L’arròs del Delta de l’Ebre a les receptes de cuina tradicional catalana

L’arròs del Delta de l’Ebre és un producte de proximitat utilitzat en els millors restaurants catalans.

Al receptari tradicional català trobem diversos plats amb l’arròs com a ingredient principal. I és que aquesta zona del Mediterrani és gran consumidora d’arròs. El trobem a les receptes típiques de “Mar i Muntanya”, i en aquells plats típics costers. I en la majoria d’aquests plats arrossers, l’estrella és l’arròs bomba. El seu principal atractiu: la qualitat de poder absorbir i retenir grans quantitats de caldo sense arribar a passar-se.

Al nostre restaurant a Tarragona, restaurant La Boella, oferim una cuina amb receptes tradicionals catalanes utilitzant sempre productes de temporada i proximitat. L’arròs Bomba és el més estimat pel nostre xef, Manu Ramírez, per a l’elaboració dels plats d’arròs com l’arròs de pagès amb costelles i verdures, present tot l’any a la nostra carta, o l’arròs de bolets i conill, una recepta arrossera típica de la temporada de tardor.